クォリーベイのモンスターマンションに行ってきた!

変化が進む香港の今

広東語では「益昌大廈」、普通語では「怪獸大廈」、英語では「Monster building」だそうです。

香港サイドのクォーリーベイ駅のA出口を出ると目の前には超高層階のオフィスビルが目に入ってくる。目が不自由な人のための青信号を知らせるブザー音のメロディーが離れたところからでも聞こえる、横断歩道を行きかう人々のスーツ姿のサラリーマンや買い物風の庶民的な格好のおばちゃんたちも目立つ。香港にありがちな古い町並に突然、超高層階のビルができたことでいろな生活スタイルの人種が入り混じった状態になっている。道路の反対側からそんな様子をみながら少しだけの傾斜がついた歩道を歩いていく。車道の真ん中には昔ながらの路面電車、車道にはKMBの大きなロゴマークの入った二階建バスが行き交う。超高級スポーツカーも爆音を響かせながら走り去る。低層階の古いマンションの一部はすでに取り壊し作業が始まっていて誇りや危険防止のための背の高い紅白のプラスチックのガードが延々と並べられている。後ろにそびえる超高層ビルと対象的だ。少し傾斜がきつくなり始めたあたりの右手にモンスターマンションはある。ちなみにモンスターマンションとは外国人が言い出した呼び名で広東語では「益昌大廈」だそうだ。意外と小さな入口から中庭に入ると写真でみたことのある構図があった。快晴ではあるが3面を高い壁のような住居に囲われてるせいで少し薄暗い。数組の観光客らしきグループがいた。

日本では「ローソン+富士山」が見える映えスポットでの観光客のマナー等が問題になっていると聞く。ここモンスターマンションでも同じだなと思いながら居住者の目線を気にしながらスマホでパチリ。2,000戸程度が住んでいるらしい。いづれ取り壊されるんだろうなとかおもいながらしばし写真を取らずに他の観光客をみながらそう思った。どんどん、香港らしさがなくなっていく。タクシーも背の高いツーボックスタイプが増えた。街中では以前にも増して普通語が聞こえてくる。街中ですれ違う西洋人の数はあきらかに減った。知り合いの日本人も帰任が進んでいる。日本人の場合は以前は家族を日本へもどして本人は香港から大陸へ駐在場所を変えるパターンだったが今は帰任か、もしくはタイ、ベトナム、フィリピンなどへ南下するパターンが増えた。今日は6月4日だ。どうなる香港?

日曜日の午後とあって人の数も少ない気がします。

VTech Communications., Ltd

香港 No.1 EMS その強みとは?

VTechに関わる仕事をして13年目になる。2011年に正社員として入社した。Director of Business Development として約10年ほど働いた。その後、雇用形態をコンサルタントに変更してもらい現在に至る。コンサルタントとなってからも仕事の内容は基本的に正社員のときと同じで日系企業からのEMSの新規案件の発掘だ。歴史的な円安の厳しい環境もものともせず委託生産の依頼は依然として強い。今朝も8時30分から日系企業向けの開発依頼案件に関してマレーシアの工場責任者を交えた関係者で受注に向けての課題について電話会議を実施した。会議直後から総勢5名の参加者が喋るわ、喋るわ、日本人の私としては「うるさいッ」「誰かが話しているときは喋らずに聞けッ」と言いたいところだが、聞く耳持たぬことはこお13年間だ学んだ。そして会議の途中でふと思った。常に会話をすることがVTechの強みを支えているんだなと!トップダウンで指示が出されるとその指示に沿って関係者達がすぐに会話を始める。お互いの主張や意見、役割りなどを一気に会話で確認し合う。今風に言えばコミュニケーションのいい会社というところか。会議に参加している全員が会話に加わり課題やアクションアイテムが短い時間ですべてがクリアになっていく様子は何度も社内でみてきた。香港の文化なのか日本ではあまり見たことがない。個人個人が責任をもって自分に与えられた仕事に集中する。逆に周りとのコミュニケーションが良くないと成り立たないんだろな。この相乗効果がVTechの強みなんだろうな。

あっぱれッ MTR ホーム柵

そこには昨日まではなかったのに!

毎日のように通勤で使っている香港の私鉄MTR、私が初めて駐在員として香港にきた(2008年)頃は紅磡駅から羅湖駅(落洲馬駅)を結ぶ東鉄線はKCRと呼ばれていた。実際には2007年に現在のMTRとKCRが合併してひとつの鉄道会社になったそうだが、合併しても尚、昔の名残からか私の周りではKCRと呼んでいる人が多かった。それから14年ほどが経った最近では車両は新しいものに入れ替わっていて各路線も延伸工事がすすんでどんどん便利になっています。更に最近では「ホーム柵」の設置が急ピッチで進んでいます。昨日までなかったホームに次の日には設置されていてびっくりします。仕組みをよくみてみると柵自体がブロック単位で分かれた構成になっているようで設置しているブロックに更に付け足してホーム全体に拡張できるシステムになっているようです。今日はここまで、次の日にはそこに追加して設置していくといった工法のようです。あっぱれ香港MTR!お見事です(笑)

香港に夏がやってきた(><)

朝から気温は30度超えてます!

先週までのぐずった天気から一転してきょうは快晴です。気温もお昼前から30度を超えて香港の夏がやってきました。幸いなことに今日の湿度は78%とさほど高くなく日陰に入ると不快感は感じません。ただ、これからはこの天気が10月頃まで続くと思うとテンションも下がります(><)
さて日本は今日がGWの最終日ですね。円安とオーバーツーリズムが大きくニュースやネットで取り上げられていました。香港でもスマホを片手に街中できょろきょろする日本人の観光客のグループを見かけました。先週末まではずっと雨と曇りの天気だったので円安とのダブルパンチで少し気の毒でしたね。世間では円安が直接インパクトを見舞っていますが私がコンサルタントを務める香港のEMSではそんな外部環境の中でもビジネスは好調です。日本に限らず米国、欧州、さらにはスタートアップ企業や公的研究機関などからの見積もり依頼を多く頂いています。工場側の購買部門や開発の提案書を作成する担当者やマネージャーさん達は忙しそうにしています。そんな様子をそばで見ていると日本含めて経済は上向きなんだなと実感します。今後を占ううえで大きなポイントになるのはやっぱり「もしトラ」でしょうね。中国に工場を置くEMSにとって米中の緊張の度合いは直接大きなインパクトを受けます。産業機器やエンタープライズ企業向けの製品を中心に生産のお手伝いをしている会社ならなおさらです。逆に「おもちゃ」等の子供向けの製品の関税は0%なんですよ。ご存知でしたか?理由は米国の赤ちゃんや子供を持つ親達の負担を軽減するためなんです。はい、これホントです(笑)

あぁミニバスよ、ミニバスよ

有人落車?

香港島のCauseway Bayで撮った一枚だ。16人乗りのミニバスは香港を象徴する代表的な乗り物の一つだ。今でこそ社内には下車する際に押すブザーが設置されているが僕が駐在できた2008年頃はまだ社内から大きな声で自分が降りたい停留所の手前で運転手さんに降りる意思を伝える必要があった。「有落(ヤオロー:次の停留所でおります)」大きな声で声をかけると運転手さんはぶっきらぼうに左手を肩のところまであげて「了解」の合図をくれるのだ。その簡単な掛け声がなかなかできない。気恥ずかしいのだ。音的には「ヤオロー」と聞こえるのは正確には「有人落車(ヤウヤンロックチェ)」車から降りる人がいますを短縮して「有落(ヤオロー)」と発しているのだ。いつも僕が降りたい停留所が近づいてくると周りに降りる人がいないかなぁ~声をかけてくれないかなぁと祈ったものだ。そんな懐かしい思い出もブザー設置と共に消え去ろうとしている。近代的に発展することは望ましいことだし便利になることはいい事だしそれに抵抗するつもりは毛頭ない。二階建てバスにはUSBのジャックが備わっているしWiFiだって公共機関の建物や公園などの屋外にも電波は届いている。イミグレはパスポートを使う事なくスマホと顔認証でフリーパス出来る。社会インフラは先を急ぐように次から次へと便利になっている。ただ僕は汗臭くて少し汚れた頃の香港が好きだ。

去日本?

同僚たちも日本へ

「去日本」・・・日本語として受ける印象は日本から出ていく「去る(さる)」だろう。ところが広東語で「去」は「行く」の意味だ。従って「去日本」とは「日本へ行く」という意味になる。ちなみに私みたいに香港に住んでいる日本人が日本へ行くときの広東語での表現は「返日本(ふぁんやっぷん」」で日本へ帰ると表現する。今朝、会社で仕事をしていると仲のいいITセクションのエリックがスマホを片手にやってきた。ニコニコしながらスマホの写真をみせてくれた。青空のもと頂に雪をまとった富士山が写っていた。「あー行ってきたんだね」そう言うと「うん、うん」と頷きながらスマホの写真をスライドしてみせてくれた。5~6歳くらいだろうか?ピンクの着物をきた一人娘が笑顔で富士山をバックに写った写真を何枚もみせてくれた。日本ではレンタカーを駆って長野、横浜、東京と走り回ったそうだ。「Thank you for your contribution to the economy in Japan(日本経済への貢献、ありがとう)」と礼を言うと「You are welcome」とのこと、次は夏に行くと言っていた。今朝、日本のニュースでオーバーツーリズムと円安が大きなが問題になっていると聞いた。海外へ行こうと思っていたけどGWは「安近短」で過ごすとの声ばかりが取り上げられていた。大企業やホテル業界などは大きく潤っているはずだ。その利益を従業員へ如何に還元していくかがこれからの日本企業の課題だろうな。日銀は当分の間は金利を上げないだろうと僕は読んでる。

Wong Tai Sin

パワースポット黄大仙に行ってきた

ふと思い立って先週末の土曜日に香港のパワースポット「黄大仙(Wong Tai Sin)に行ってきた。自宅を9時半頃にでて電車で20分程度で到着。数年前の旧正月のときにはごった返していた記憶がある。今日はさほど多くの人出ではなさそうだ。駅の出口を出るとお線香や飾り物を売っている出店が続いている。歩いていくと買っていきなよと声をかけてくる。無言で通りすぎて入口までは2分程度だ。左手の階段の横にエスカレータが新設されている。上っていくと広場にでた。中央では跪いて両手で持った竹の棒が入った筒を何度も頭を前後に振って神様へお願いしている。周りはお線香の煙で覆われていて目が少ししみる。みな一心不乱にお祈りを捧げている。何度も筒を振り続けると中から竹が飛び出してくる。その竹に書かれた数字が占いの結果らしいと聞いたことがある。(たぶん)幸運をと思いながら先へ進む。まわりの建物の色使いが長崎でみた唐人町のお寺や中華街のそれと似ているなぁそんなことを思いながらあるいた。途中、財神宮という財産の神様の前で写真をとってもらってお金持ちになりますようにとお願いしてきた。きっと効果があるはずだ。40分程度のお参りだったがどことなく心が落ち着いた気がした週末の朝でした。

肉骨茶

バクテイのルーツはどっち?

2016年に初めて訪れたマレーシア、そして初めて食べた肉骨茶(バクテイ)、その店に8年ぶりに連れてきてもらった。これまで何度となくマレーシアには出張してて何度となく肉骨茶は食べさせてもらった。こうして書くとこのお店「龍紀」のバクテイはやっぱりひと味違うなぁという文脈になるはずなのだが今食べてみると他のお店とさほど取り立てて美味しいと言うほどのことはなかった。きっと8年前は「初めて」と言う調味料が美味しく感じさせてくれたんだろな。それでも決して美味しくない訳ではなくて十分に楽しめる味は健在でした。醤油ベースの味は日本人にとっても受け入れやすく茶色のスープも色から受ける印象ほど味は濃くなく意外とあっさりしてて何度もおかわり出来る味です。このバクテイを食べながら毎回話題になるのがルーツはマレーシアかシンガポールか?という話だ。まぁどっちでもいいんだけれどね。シンガポール人に言わせると当然ながらシンガポールだと言うしマレーシア人にとっては我々が本家だと言うし、結局のところ明確な根拠はどちらにもないらしいです。美味しければいいかなってことにしておきましょう。

VTech Communications Malaysia

あれから6年も経つんだなぁ

昨日からVTech Communications Malaysia に来ています。この工場は2018年8月にパイオニアから譲り受けた工場です。当時から譲渡の交渉に私も深く関わったこともあってとても思い入れのある工場となりました。譲渡後も継続して製品の生産をVTechが担って来ています。特に米中関係が緊張し始めた2018年以降は中国以外の国での生産要求が加速してここマレーシアでの生産依頼も急増しました。これまで数々のトラブルとコロナ禍など厳しい状況が続きましたが皆んでそれら何とか乗り越えて今はとても安定した生産を行なっています。生産フロアは大きく拡張されて事務棟も新しく建てて当時の様子とは変わりました。あれから6年もの月日が経ったんだなと思うと何か感慨深いものがあります。

感動のHSBC Mobile App サポート

モバイルアプリはデバイスひとつだけ

それは先週末の土曜日のことだ。HSBCの口座をチェックしようと手元にあったスマホのアプリをタップした。いつもなら顔認証の画面が立ち上がってしばらくすると口座の残高情報などが見えてくるはずだった。それがいつもと違うWorningの表示が出てきた。「Your device reached limite」何やろ?スマホをオフして立ち上げ直してアプリを再起動しても表示は同じでIDと生年月日を入力してパソコンベースのHSBCのログイン画面に誘導されてしまう。ここで気づいた。アプリが使えなくなってしまったんだ。ガッチョ~ン 何度か知りうる改善策を試みるも(要するにスマホの立ち上げ直しとアプリの再インストール等)結果は変わらずログイン不可!冷静にWorningの意味を理解しようと焦った気持ちを落ち着かせた。そうかスマホとiPadの2台に同じアプリではログインできないってことかッ!すぐにiPadからログインを試みるといつもと同じようにログインできた。良かったと思ってiPadからは一旦ログオフした。試しにと思って再ログインしるとガチョ~ン、ロックされてしまった。焦りもあって勝手な判断で2台のうち一台からアプリを消してしまえばログインできるようになるかも???淡い期待を高めてiPadのアプリを削除してスマホ側のアプリでログインしてみる。結果は同じでログインできず。まいった。土曜日だし、明日は日曜日でサポートしてしてくれるのかしらんと不安が募る。スマホのアプリが使えないとなるとパソコンからもログインできない。日本への送金などが一切できないことを意味する。お先真っ暗とはこのことだ。まぁ仕方ないと開き直って寝ることにした。日曜日にHSBCのサポートが対応してくれることを祈ってその日は寝る事にした。

翌朝、少しドキドキしながらHSBCのサポートセンターに電話すると意外とあっさりと「オッケー、オッケー、モバイルアプリはデバイス一つだけで有効なんだよ。iPhone と iPadとどっちを残す?と聞かれて iPhone のアプリを有効にしたい旨を伝えた。それからサポートセンター側で何やら作業をしていたようでアプリを立ち上げて指示に従ってセットアップしてみてくれとのこと。アプリを開くとセットアップの表示に変わっていた。HKIDを写真で撮って送ったり顔認証の設定をしたり、最後にセンターからSMSで送られてきたコードを口頭で伝えると「オッケー今まで通り使えるよ」とのこと。助かったぁ~途中、アプリの設定をしている間も嫌な雰囲気も出さずにずっと電話の向こうで待っていてくれた。待たせてごめんなと言うと「いいよ、日曜日で電話もかかってこないから」と気さくに対応してくれた。何はともあれ10分程度の作業で元の状態に戻してくれた。助かったぁ~何度も「Thank you」と繰り返しお礼を言って電話を切った。感動のHSBCサポートだった。